12 September - ਅੱਜ ਹੈ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਦਿਵਸ

12 ਸਤੰਬਰ 1897 ਨੂੰ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਚੌਕੀ ਦੇ 21 ਨਾਨ-ਕਮਿਸ਼ਨਡ ਅਫ਼ਸਰਾਂ ਅਤੇ ਜਵਾਨਾਂ ਨੇ ਆਤਮ-ਬਲੀਦਾਨ ਦੀ ਸਭ ਤੋਂ ਵਧੀਆ ਮਿਸਾਲ ਪੇਸ਼ ਕੀਤੀ ਸੀ।
12 September - ਅੱਜ ਹੈ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਦਿਵਸ

ਹਰ ਸਾਲ 12 ਸਤੰਬਰ ਨੂੰ, ਅਸੀਂ ਬਰਤਾਨਵੀ ਭਾਰਤ ਦੀ ਫੌਜ ਦੇ 21 ਸਿੱਖ ਸਿਪਾਹੀਆਂ ਦੀ ਬਹਾਦਰੀ ਦੀ ਕੁਰਬਾਨੀ ਨੂੰ ਯਾਦ ਕਰਦੇ ਹਾਂ, ਜਿਨ੍ਹਾਂ ਨੇ 1897 ਵਿੱਚ ਆਧੁਨਿਕ ਪਾਕਿਸਤਾਨ ਦੇ ਉੱਤਰ ਪੱਛਮੀ ਸਰਹੱਦ 'ਤੇ ਇੱਕ ਸਿਗਨਲ ਸਟੇਸ਼ਨ ਦੀ ਰੱਖਿਆ ਕੀਤੀ ਸੀ। 12 ਸਤੰਬਰ 1897 ਨੂੰ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਚੌਕੀ ਦੇ 21 ਨਾਨ-ਕਮਿਸ਼ਨਡ ਅਫ਼ਸਰਾਂ ਅਤੇ ਜਵਾਨਾਂ ਨੇ ਆਤਮ-ਬਲੀਦਾਨ ਦੀ ਸਭ ਤੋਂ ਵਧੀਆ ਮਿਸਾਲ ਪੇਸ਼ ਕੀਤੀ ਸੀ।

ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਆਧੁਨਿਕ ਪਾਕਿਸਤਾਨ ਅਤੇ ਅਫਗਾਨਿਸਤਾਨ ਦੀ ਸਰਹੱਦ 'ਤੇ ਇਕ ਪਹਾੜੀ ਚੌਕੀ ਸੀ। ਰਣਨੀਤਕ ਤੌਰ 'ਤੇ ਮਹੱਤਵਪੂਰਨ, ਇਹ ਦੋ ਬ੍ਰਿਟਿਸ਼ ਕਿਲ੍ਹਿਆਂ ਦੇ ਵਿਚਕਾਰ ਸਥਿਤ ਹੈ ਜੋ ਬ੍ਰਿਟਿਸ਼ ਭਾਰਤ ਤੋਂ ਅਫਗਾਨ ਕਬੀਲਿਆਂ ਨੂੰ ਲੁੱਟਦੇ ਰਹਿੰਦੇ ਹਨ। ਉਸ ਭਿਆਨਕ ਦਿਨ ਦੀ ਸਵੇਰ ਨੂੰ, ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਲਗਭਗ 10,000 ਅਫਗਾਨਾਂ ਨਾਲ ਘਿਰਿਆ ਹੋਇਆ ਸੀ। ਸਟੇਸ਼ਨ ਨੇ ਕਿਲ੍ਹਿਆਂ ਵਿੱਚੋਂ ਇੱਕ ਨੂੰ ਸਹਾਇਤਾ ਮੰਗਣ ਲਈ ਸੰਕੇਤ ਕੀਤਾ ਅਤੇ ਦੇਖਿਆ ਕਿ ਕਿਲ੍ਹੇ ਪਹਿਲਾਂ ਹੀ ਹਮਲੇ ਅਧੀਨ ਸਨ ਅਤੇ ਪੀੜਤ ਸਿੱਖ ਸੈਨਿਕਾਂ ਦੀ ਮਦਦ ਨਹੀਂ ਕਰ ਸਕਦੇ ਸਨ।

ਅੰਗਰੇਜ਼ਾਂ ਨੇ ਹਿੰਦੂ ਕੁਸ਼ ਰੇਂਜਾਂ ਦੇ ਨਾਲ-ਨਾਲ ਕਈ ਚੌਕੀਆਂ ਦਾ ਪ੍ਰਬੰਧ ਕੀਤਾ। ਇਹ ਪੋਸਟਾਂ ਅਸਲ ਵਿੱਚ ਮਹਾਨ ਸਿੱਖ ਬਾਦਸ਼ਾਹ ਮਹਾਰਾਜਾ ਰਣਜੀਤ ਸਿੰਘ ਦੁਆਰਾ ਆਪਣੀ ਪੱਛਮੀ ਮੁਹਿੰਮ ਦੌਰਾਨ ਬਣਾਈਆਂ ਗਈਆਂ ਸਨ। ਸਿੱਖ ਸਾਮਰਾਜ ਦੇ ਪਤਨ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਇਹ ਅਹੁਦਿਆਂ ਨੂੰ ਅੰਗਰੇਜ਼ਾਂ ਨੇ ਇਸੇ ਮਕਸਦ ਲਈ ਆਪਣੇ ਕਬਜ਼ੇ ਵਿਚ ਲੈ ਲਿਆ ਸੀ। ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ NWFP ਦੀ ਸੁਲੇਮਾਨ ਰੇਂਜ ਵਿੱਚ ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਅਤੇ ਫੋਰਟ ਗੁਲਿਸਤਾਨ ਵਿਚਕਾਰ ਇੱਕ ਸੰਚਾਰ ਰਿਲੇਅ ਪੋਸਟ ਸੀ। ਕਿਉਂਕਿ ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਅਤੇ ਫੋਰਟ ਗੁਲਿਸਤਾਨ ਭੂਗੋਲਿਕ ਵਿਸ਼ੇਸ਼ਤਾਵਾਂ ਦੇ ਕਾਰਨ ਦ੍ਰਿਸ਼ਟੀਕੋਣ ਵਿੱਚ ਨਹੀਂ ਸਨ, ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਵਿਖੇ ਇੱਕ ਮੱਧ ਮਾਰਗ ਹੈਲੀਓਗ੍ਰਾਫ ਸੰਚਾਰ ਪੋਸਟ ਬਣਾਇਆ ਗਿਆ ਸੀ। ਹੈਲੀਓਗ੍ਰਾਫੀ ਇੱਕ ਸੰਚਾਰ ਤਕਨੀਕ ਹੈ ਜਿਸਦੀ ਵਰਤੋਂ ਸ਼ੀਸ਼ੇ ਨਾਲ ਸੂਰਜ ਦੀ ਰੌਸ਼ਨੀ ਨੂੰ ਪ੍ਰਤੀਬਿੰਬਤ ਕਰਕੇ ਅਤੇ ਇਸਨੂੰ ਕੋਡ ਕੀਤੇ ਸੰਦੇਸ਼ਾਂ ਦੁਆਰਾ ਪ੍ਰਸਾਰਿਤ ਕਰਕੇ ਵਰਤੀ ਜਾਂਦੀ ਹੈ। ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਇਨ੍ਹਾਂ ਦੋਵਾਂ ਕਿਲ੍ਹਿਆਂ ਦੇ ਬਚਾਅ ਅਤੇ ਖੇਤਰ ਦੀ ਰੱਖਿਆ ਨੂੰ ਯਕੀਨੀ ਬਣਾਉਣ ਲਈ ਮਹੱਤਵਪੂਰਨ ਸੀ। ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਵਿੱਚ ਲੂਪ-ਹੋਲਡ ਰੈਮਪਾਰਟ ਅਤੇ ਇੱਕ ਸਿਗਨਲ ਟਾਵਰ ਵਾਲਾ ਇੱਕ ਛੋਟਾ ਬਲਾਕ ਹਾਊਸ ਸੀ।

ਉਸ ਭਿਆਨਕ ਸਵੇਰ ਨੂੰ ਜਦੋਂ ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਨੇ ਆਪਣੀ ਚੌਕੀ ਦੇ ਪਹਿਰਾਬੁਰਜ ਤੋਂ ਦੂਰਬੀਨ ਰਾਹੀਂ ਝਾਤੀ ਮਾਰੀ ਤਾਂ ਉਸ ਨੇ ਪਠਾਣਾਂ ਦੀਆਂ ਕਤਾਰਾਂ ਉੱਤੇ ਕਾਲਮ ਅਤੇ ਕਤਾਰਾਂ ਵੇਖੀਆਂ। ਸਿਪਾਹੀ ਗੁਰਮੁਖ ਸਿੰਘ, ਡਿਟੈਚਮੈਂਟ ਸਿਗਨਲਰ, ਆਪਣਾ ਹੈਲੀਓਗ੍ਰਾਫ ਸਥਾਪਤ ਕਰਨ ਲਈ ਸਿਗਨਲ ਟਾਵਰ 'ਤੇ ਗਿਆ ਅਤੇ ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਨੂੰ ਉਨ੍ਹਾਂ ਦੀ ਸਥਿਤੀ ਬਾਰੇ ਸੰਕੇਤ ਦੇਣਾ ਸ਼ੁਰੂ ਕਰ ਦਿੱਤਾ: "ਦੁਸ਼ਮਣ ਮੁੱਖ ਗੇਟ ਤੱਕ ਪਹੁੰਚ ਰਿਹਾ ਹੈ ... ਮਜ਼ਬੂਤੀ ਦੀ ਲੋੜ ਹੈ"। 36ਵੇਂ ਸਿੱਖਾਂ ਦੇ ਕਮਾਂਡਿੰਗ ਅਫਸਰ ਲੈਫਟੀਨੈਂਟ ਕਰਨਲ ਹਾਟਨ ਨੇ ਆਪਣੀ ਫੌਜ ਨੂੰ ਵੱਧ ਗਿਣਤੀ ਵਾਲੇ ਸਿੱਖਾਂ ਦੀ ਸਹਾਇਤਾ ਲਈ ਭੇਜਣ ਦੀ ਕੋਸ਼ਿਸ਼ ਕੀਤੀ ਪਰ ਉਦੋਂ ਤੱਕ ਬਹੁਤ ਦੇਰ ਹੋ ਚੁੱਕੀ ਸੀ। ਪਠਾਣਾਂ ਨੇ ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਅਤੇ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਵਿਚਕਾਰ ਸਪਲਾਈ ਰੂਟ ਨੂੰ ਯੋਜਨਾਬੱਧ ਢੰਗ ਨਾਲ ਕੱਟ ਦਿੱਤਾ ਸੀ।

ਜਿਵੇਂ ਕਿ ਉਸਨੇ ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਤੋਂ ਦੇਖਿਆ, ਹਾਟਨ ਨੇ 21 ਸਿੱਖ ਸਿਪਾਹੀਆਂ ਦਾ ਸਾਹਮਣਾ ਕਰ ਰਹੇ ਘੱਟੋ-ਘੱਟ 14 ਦੁਸ਼ਮਣ ਮਾਪਦੰਡਾਂ ਜੋ ਹਰੇਕ 1,000 ਕਬੀਲਿਆਂ ਨੂੰ ਦਰਸਾਉਂਦੇ ਹਨ ਦੀ ਗਿਣਤੀ ਕੀਤੀ। ਸਿਪਾਹੀ ਗੁਰਮੁਖ ਸਿੰਘ ਨੇ ਇਹ ਸੁਨੇਹਾ ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਤੱਕ ਪਹੁੰਚਾ ਦਿੱਤਾ। ਜਦੋਂ ਉਸਨੇ ਉਸਨੂੰ ਅਤੇ ਉਸਦੇ ਆਦਮੀਆਂ ਨੂੰ ਦਰਪੇਸ਼ ਗੰਭੀਰ ਸਥਿਤੀ ਦਾ ਮੁਲਾਂਕਣ ਕੀਤਾ, ਤਾਂ ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਨੇ ਆਪਣੇ ਆਦਮੀਆਂ ਨੂੰ ਇਸ ਬਾਰੇ ਸਲਾਹ ਲੈਣ ਲਈ ਬੁਲਾਇਆ ਕਿ ਕਿਲ੍ਹੇ 'ਤੇ ਕਬਜ਼ਾ ਕਰਨਾ ਹੈ ਜਾਂ ਬਚਣ ਦੀ ਉਮੀਦ ਵਿੱਚ ਆਪਣਾ ਅਹੁਦਾ ਛੱਡ ਦੇਣਾ ਹੈ। ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ ਸਰਬਸੰਮਤੀ ਨਾਲ ਇਹ ਅਹੁਦਾ ਸੰਭਾਲਣ ਲਈ ਸਹਿਮਤੀ ਦਿੱਤੀ।

ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਇਸ ਇਲਾਕੇ ਨੂੰ ਚੰਗੀ ਤਰ੍ਹਾਂ ਸਮਝਦਾ ਸੀ, ਖਾਸ ਕਰਕੇ ਪਠਾਣਾਂ ਦੇ ਕਿਰਦਾਰ ਅਤੇ ਲੜਨ ਦੀ ਯੋਗਤਾ ਨੂੰ। ਜਿਵੇਂ ਹੀ ਪਠਾਨ ਆਪਣਾ ਹਮਲਾ ਸ਼ੁਰੂ ਕਰਨ ਲਈ ਅੱਗੇ ਵਧੇ ਤਾਂ ਇਕ ਸਿਪਾਹੀ ਨੇ ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਦੇ ਹੁਕਮ ਅਨੁਸਾਰ ਬਿਗਲ ਵਜਾਇਆ ਅਤੇ ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ ਦੋ ਲਾਈਨਾਂ ਬਰਾਬਰ ਬਣਾਈਆਂ, ਇਕ ਕਤਾਰ ਸਕੁਏਟਿੰਗ ਸਥਿਤੀ ਵਿਚ ਅਤੇ ਦੂਜੀ ਖੜ੍ਹੀ। ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਨੇ ਉਦੋਂ ਤੱਕ ਗੋਲੀ ਚਲਾਉਣ ਦਾ ਹੁਕਮ ਜਾਰੀ ਰੱਖਿਆ ਜਦੋਂ ਤੱਕ ਦੁਸ਼ਮਣ ਆਪਣੀ ਚੌਕੀ ਤੋਂ 250 ਮੀਟਰ ਦੇ ਅੰਦਰ ਅੰਦਰ ਨਾ ਆ ਜਾਵੇ। 303 ਕੈਲੀਬਰ ਇਸ ਰੇਂਜ 'ਤੇ ਘਾਤਕ ਅਤੇ ਪ੍ਰਭਾਵਸ਼ਾਲੀ ਸੀ, ਜੋ ਕਿ ਲਾਈਨ ਦੇ ਬਰਾਬਰ ਦੇ ਗਠਨ ਦੁਆਰਾ ਬਣਾਏ ਗਏ ਸਮੂਹਿਕ ਸ਼ਾਟਸ ਦੇ ਨਾਲ ਮਿਲ ਕੇ ਸੀ। ਪਠਾਨਾਂ ਦੀ ਅਗਾਊਂ ਦੀ ਪਹਿਲੀ ਲਾਈਨ ਪੂਰੀ ਤਰ੍ਹਾਂ ਖਤਮ ਹੋ ਗਈ ਸੀ।

ਪਠਾਨਾਂ ਨੇ ਸਾਰੇ ਪਾਸੇ ਇੱਕ ਵੱਡੇ ਹਮਲੇ ਦੀ ਯੋਜਨਾ ਬਣਾਈ - ਇੱਕ ਬਹੁ-ਪੱਖੀ ਹਮਲਾ ਜੋ ਕਿ ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ ਬਹੁਤ ਛੋਟੇ ਸਮੂਹਾਂ ਵਿੱਚ ਵੰਡਣ ਲਈ ਤਿਆਰ ਕੀਤਾ ਗਿਆ ਸੀ। ਕਬੀਲਿਆਂ ਨੇ ਦੋ ਰੂਪਾਂ ਵਿੱਚ ਹਮਲਾ ਕੀਤਾ, ਇੱਕ ਮੁੱਖ ਦਰਵਾਜ਼ੇ ਵੱਲ ਅਤੇ ਦੂਜਾ ਕਿਲ੍ਹੇ ਦੇ ਪਾੜੇ ਵੱਲ। ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਨੇ ਆਪਣੀ ਫ਼ੌਜ ਨਾਲ ਮਿਲ ਕੇ ਆਪਣੀ ਰੈਜੀਮੈਂਟ ਦੀ ਲੜਾਈ ਦੀ ਨਾਅਰੇਬਾਜ਼ੀ ਕੀਤੀ, "ਜੋ ਬੋਲੇ ​​ਸੋ ਨਿਹਾਲ! ਸਤਿ ਸ੍ਰੀ ਅਕਾਲ!" ਕਬੀਲੇ ਵਾਲਿਆਂ ਦੇ ਹਮਲੇ ਨੂੰ ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ ਇੱਕ ਵਾਰ ਫਿਰ ਨਾਕਾਮ ਕਰ ਦਿੱਤਾ। ਇਸ ਪੜਾਅ 'ਤੇ ਕੁਝ ਕਬੀਲੇ ਸਿੱਖ ਸਥਿਤੀ ਤੋਂ ਕੁਝ ਗਜ਼ ਦੂਰ ਡਿੱਗ ਗਏ ਸਨ।

ਸਿੱਖ ਸਿਪਾਹੀਆਂ ਦੀਆਂ ਰੈਂਕ ਅਤੇ ਗੋਲਾ ਬਾਰੂਦ ਹੁਣ ਘਟਣ ਲੱਗ ਪਏ ਸਨ। ਲੜਾਈ ਦੇ ਸ਼ੁਰੂ ਵਿਚ 21 ਸਿਪਾਹੀਆਂ ਦੀ ਪੂਰੀ ਤਾਕਤ ਵਿਚੋਂ, ਹੁਣ 10 ਬਚੇ ਸਨ। ਲੜਾਈ ਸਵੇਰੇ 9 ਵਜੇ ਤੋਂ 12 ਵਜੇ ਤੱਕ ਚੱਲੀ ਸੀ। ਸਦਾ ਲਈ ਪ੍ਰੇਰਨਾਦਾਇਕ ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਗੋਲੀਆਂ ਅਤੇ ਸਬਰ ਦੇ ਚਪੇੜਾਂ ਨਾਲ ਬੁਰੀ ਤਰ੍ਹਾਂ ਜ਼ਖਮੀ ਹੋਣ ਦੇ ਬਾਵਜੂਦ ਵੀ ਆਪਣੇ ਜਵਾਨਾਂ ਦੀ ਅਗਵਾਈ ਕਰ ਰਿਹਾ ਸੀ। 2 ਵਜੇ, ਸਿਪਾਹੀ ਗੁਰਮੁਖ ਸਿੰਘ ਨੇ ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਬਟਾਲੀਅਨ ਹੈੱਡਕੁਆਰਟਰ ਨੂੰ ਸੰਕੇਤ ਦਿੱਤਾ: "ਬਾਰੂਦ ਘੱਟ ਹੈ... ਬਾਰੂਦ ਦੀ ਲੋੜ ਹੈ... ਤੁਰੰਤ"। ਲੈਫਟੀਨੈਂਟ ਕਰਨਲ ਹਾਟਨ ਨੇ ਫਸੇ ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ ਗੋਲਾ ਬਾਰੂਦ ਦੇਣ ਦੀ ਕੋਸ਼ਿਸ਼ ਕਰਨ ਲਈ ਆਪਣੀ ਨਿੱਜੀ ਆਰਡਰਲੀ ਭੇਜਣ ਦੀ ਕੋਸ਼ਿਸ਼ ਕੀਤੀ, ਪਰ ਫਿਰ ਵੀ ਕੋਈ ਫਾਇਦਾ ਨਹੀਂ ਹੋਇਆ। ਜਿਵੇਂ ਹੀ ਪਠਾਣਾਂ ਨੇ ਦੁਬਾਰਾ ਹਮਲਾ ਕੀਤਾ, ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ 10 ਤੋਂ ਘੱਟ ਆਦਮੀਆਂ ਨਾਲ ਸਖ਼ਤ ਵਿਰੋਧ ਕੀਤਾ ਅਤੇ ਇੱਕ ਵਾਰ ਫਿਰ ਹਮਲੇ ਨੂੰ ਰੋਕਣ ਵਿੱਚ ਕਾਮਯਾਬ ਹੋ ਗਏ।

ਆਦਿਵਾਸੀਆਂ ਨੇ ਇੱਕ ਰਵਾਇਤੀ ਚਾਲ ਦਾ ਸਹਾਰਾ ਲਿਆ। ਉਨ੍ਹਾਂ ਨੇ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਕਿਲੇ ਦੇ ਆਲੇ-ਦੁਆਲੇ ਝਾੜੀਆਂ ਨੂੰ ਅੱਗ ਲਗਾ ਦਿੱਤੀ। ਧੂੰਏਂ ਦੇ ਬੱਦਲਾਂ ਨੇ ਕਿਲ੍ਹੇ ਨੂੰ ਢੱਕ ਦਿੱਤਾ, ਜਿਸ ਨਾਲ ਸਿੱਖਾਂ ਲਈ ਦੁਸ਼ਮਣ ਨੂੰ ਵੇਖਣਾ ਅਸੰਭਵ ਹੋ ਗਿਆ। ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਵਿਖੇ ਸਿਪਾਹੀ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਤੋਂ ਉੱਪਰ ਉੱਚੀ ਸਥਿਤੀ ਦੇ ਕਾਰਨ ਕਬੀਲਿਆਂ ਦੀ ਪਹੁੰਚ ਨੂੰ ਸਪੱਸ਼ਟ ਤੌਰ 'ਤੇ ਦੇਖ ਸਕਦੇ ਸਨ। ਲੈਫਟੀਨੈਂਟ ਕਰਨਲ ਹਾਟਨ ਨੇ ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਨੂੰ ਬੇਚੈਨੀ ਨਾਲ ਸੰਕੇਤ ਦਿੱਤਾ: "ਦੁਸ਼ਮਣ ਪਹੁੰਚ ਰਿਹਾ ਹੈ ... ਉਲੰਘਣਾ"। ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਇਸ ਸਮੇਂ ਤੱਕ ਬੁਰੀ ਤਰ੍ਹਾਂ ਜ਼ਖਮੀ ਹੋ ਗਿਆ ਅਤੇ ਬਾਕੀ ਬਚੇ ਸਿੱਖਾਂ ਨੂੰ ਵਾਪਸ ਅੰਦਰਲੀ ਕੰਧ ਵਿੱਚ ਡਿੱਗਣ ਦਾ ਹੁਕਮ ਦਿੱਤਾ। ਫਿਰ ਉਸਨੇ ਦੋ ਸਿਪਾਹੀਆਂ ਨੂੰ ਹੁਕਮ ਦਿੱਤਾ ਕਿ ਉਹ ਆਪਣੇ ਆਦਮੀਆਂ ਲਈ ਕੁਝ ਸਮਾਂ ਖਰੀਦਣ ਲਈ ਉਸਨੂੰ ਤੋੜਨ ਵੱਲ ਖਿੱਚਣ। ਅਸਲੇ ਵਿੱਚੋਂ ਤਿੰਨਾਂ ਨੇ ਆਪਣੇ ਬੈਯੋਨੇਟ ਫਿਕਸ ਕੀਤੇ ਅਤੇ ਕਬਾਇਲੀਆਂ ਨੂੰ ਚਾਰਜ ਕੀਤਾ। ਇਸ ਕਾਰਵਾਈ ਨਾਲ ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਨੇ ਆਪਣੇ ਬੰਦਿਆਂ ਨੂੰ ਸੱਚੀ ਅਗਵਾਈ ਦਾ ਅੰਤਮ ਸਬਕ ਪ੍ਰਦਾਨ ਕੀਤਾ।

ਜਦੋਂ ਤੱਕ ਕਬੀਲੇ ਦੇ ਲੋਕਾਂ ਨੇ ਕਿਲ੍ਹੇ ਨੂੰ ਤੋੜਿਆ, ਕੇਵਲ ਪੰਜ ਸਿੱਖ ਜ਼ਿੰਦਾ ਬਚੇ ਸਨ। ਅੰਦਰਲੀ ਇਮਾਰਤ ਵਿੱਚ ਚਾਰ ਅਤੇ ਸਿਪਾਹੀ ਗੁਰਮੁਖ ਸਿੰਘ ਸਿਗਨਲ ਟਾਵਰ ਵਿੱਚ। ਸਿੱਖਾਂ ਨੇ ਹਾਰ ਨਹੀਂ ਮੰਨੀ। ਇਸ ਦੀ ਬਜਾਏ ਉਹਨਾਂ ਨੇ ਇੱਕ ਦੂਜੇ ਦੇ ਵਿਰੁੱਧ ਆਪਣੀ ਪਿੱਠ ਦੇ ਨਾਲ ਅਤੇ ਉਹਨਾਂ ਦੇ ਬੈਯੋਨੇਟਸ ਬਾਹਰ ਵੱਲ ਇਸ਼ਾਰਾ ਕਰਦੇ ਹੋਏ ਇੱਕ ਆਲ-ਰਾਉਂਡ ਰੱਖਿਆਤਮਕ ਸਥਿਤੀ ਬਣਾਈ। ਬਹਾਦਰੀ ਦੇ ਇਸ ਕਮਾਲ ਦੇ ਪ੍ਰਦਰਸ਼ਨ ਵਿੱਚ ਚਾਰ ਹੋਰ ਸਿੱਖ ਕਿਲ੍ਹੇ ਦੇ ਅੰਦਰ ਇੱਕ ਦੂਜੇ ਨਾਲ ਲੜੇ।

ਸਿਪਾਹੀ ਗੁਰਮੁਖ ਸਿੰਘ ਨੇ ਆਪਣੇ ਹੈਲੀਓਗ੍ਰਾਫ ਯੰਤਰ ਨੂੰ ਵੱਖ ਕੀਤਾ, ਆਪਣੀ ਰਾਈਫਲ ਚੁੱਕੀ ਅਤੇ ਲੜਾਈ ਵਿਚ ਸ਼ਾਮਲ ਹੋਣ ਲਈ ਸਿਗਨਲ ਟਾਵਰ ਤੋਂ ਹੇਠਾਂ ਆ ਗਿਆ। ਫੋਰਟ ਲਾਕਹਾਰਟ ਦੇ ਸਿਪਾਹੀਆਂ ਨੇ ਉਸਨੂੰ ਕਬਾਇਲੀ ਲਾਈਨ ਵਿੱਚ ਲੜਾਈ ਦੇ ਸੰਘਣੇ ਵਿੱਚ ਅਲੋਪ ਹੁੰਦੇ ਦੇਖਿਆ। ਉਸਦੇ ਆਖਰੀ ਸ਼ਬਦ ਗੂੰਜਦੇ ਸਨ "ਜੋ ਬੋਲੇ ​​ਸੋ ਨਿਹਾਲ! ਸਤਿ ਸ੍ਰੀ ਅਕਾਲ!" ਸਿਪਾਹੀ ਗੁਰਮੁੱਖ ਸਿੰਘ, 19 ਸਾਲ ਦੀ ਉਮਰ ਦੇ ਸਿੱਖਾਂ ਵਿੱਚੋਂ ਸਭ ਤੋਂ ਛੋਟੇ, ਨੂੰ ਆਤਮ ਹੱਤਿਆ ਕਰਨ ਤੋਂ ਪਹਿਲਾਂ 20 ਕਬੀਲਿਆਂ ਨੂੰ ਇਕੱਲੇ ਹੱਥੀਂ ਮਾਰਨ ਦਾ ਸਿਹਰਾ ਦਿੱਤਾ ਗਿਆ ਸੀ। ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਵਿਖੇ ਉਹ ਆਖਰੀ ਡਿੱਗਿਆ ਸੀ।

ਹੌਲਦਾਰ ਈਸ਼ਰ ਸਿੰਘ ਅਤੇ ਉਸਦੇ ਸਾਥੀਆਂ ਦੀਆਂ ਕਾਰਵਾਈਆਂ ਨੇ ਦੋ ਕਿਲ੍ਹਿਆਂ ਨੂੰ ਬਚਾਉਣ ਵਿੱਚ ਮਦਦ ਕੀਤੀ ਅਤੇ ਆਖਰਕਾਰ ਖੈਬਰ ਦੱਰੇ ਰਾਹੀਂ ਅਫਗਾਨਾਂ ਨੂੰ ਵਾਪਸ ਜਾਣ ਲਈ ਮਜਬੂਰ ਕੀਤਾ। ਉਹਨਾਂ ਦੀਆਂ ਕਾਰਵਾਈਆਂ ਲਈ, ਸਾਰਾਗੜ੍ਹੀ ਦੇ ਰਾਖਿਆਂ ਨੂੰ ਇੰਡੀਅਨ ਆਰਡਰ ਆਫ਼ ਮੈਰਿਟ ਨਾਲ ਸਨਮਾਨਿਤ ਕੀਤਾ ਗਿਆ, ਜੋ ਬ੍ਰਿਟਿਸ਼ ਭਾਰਤੀ ਸਾਮਰਾਜ ਦੇ ਸਿਪਾਹੀਆਂ ਲਈ ਉਪਲਬਧ ਸਭ ਤੋਂ ਉੱਚਾ ਪੁਰਸਕਾਰ ਹੈ।

Related Stories

No stories found.
logo
Punjab Today
www.punjabtoday.com